Thomas Senf
 

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Durée de vie - remplacer au bon moment

Même si les longes de via ferrata comptent parmi les matériels les plus robustes, il s'agit d'équipements à usage unique.

Après une véritable chute, il faut changer systématiquement les longes. Le repassage de la corde ou de la sangle de freinage est extrêmement dangereux car cela peut altérer la précision du réglage. En l'absence de chute, ce qui est (espérons-le) le cas le plus fréquent, les longes de via ferrata ont une durée de vie relativement longue, car l'abrasion des sections de corde courtes est nettement plus réduite que dans le cas d'une corde d'escalade, laquelle coulisse sur toute sa longueur au contact du rocher.
Par conséquent, essayez impérativement d'éviter les facteurs d'endommagement et examinez régulièrement la longe ainsi que le reste du matériel afin de constater l'absence de détériorations. À cet effet, les coutures et zones absorbant des charges (frein, boucles de mousqueton, boucle de fixation) doivent faire l'objet d'un examen attentif.
En cas de doute, il est préférable d'effectuer un remplacement anticipé du matériel, car votre vie peut en dépendre.
Le tableau ci-dessous répertorie les situations imposant un remplacement de la longe pour des raisons de sécurité. Par ailleurs, elle doit être remplacée dès que l'une des conditions suivantes est présente :

  • après une chute violente (endommagement mécanique lié à la chaleur de friction) ;
  • lorsque les sangles ou la couture sont abîmées (p. ex., rugosité, bouloches)
  • en cas d'endommagement de la couture (rigidité douteuse) ;
  • en cas d'encrassement important irréversible (graisse, bitume, huile, etc.) ;
  • après un contact avec des acides, par exemple électrolyte de batterie automobile ;
  • après une exposition à de fortes contraintes thermiques (traces de brûlures visibles liées à la chaleur de contact ou de friction).

Le tableau suivant fournit les valeurs de référence concernant la durée de vie du via ferrata:

 

Fréquence d'utilisation Durée de vie approximative

Jamais utilisée

10 ans maximum
Rarement utilisée: une ou deux fois par an jusqu'à 7 ans
Utilisée occasionnellement: une fois par mois jusqu'à 5 ans
Utilisée régulièrement: plusieurs fois par mois jusqu'à 3 ans
Souvent utilisée: chaque semaine jusqu'à 1 an
Constamment utilisée: presque quotidiennement Moins d'un demi an